Io sono un gatto

di Natsume Sōseki

Io sono un gatto
Editore Neri Pozza (collana Le tavole d’oro)
pag. 510, brossura, 6 ed.- euro 14,40

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Il Novecento è appena iniziato in Giappone, e l’era Meiji sta per concludersi dopo aver realizzato il suo compito: restituire onore e grandezza al paese facendone una nazione moderna. Il potere feudale dei daimyo è un pallido ricordo del passato, così come i giorni della rivolta dei samurai a Satsuma, e l’esercito nipponico contende vittoriosamente alla Russia il dominio nel Continente asiatico. Per Nero, il gatto di un vetturino che spadroneggia nel quartiere in cui si svolge questo romanzo, i frutti dell’epoca moderna non sono per niente malvagi: ha un pelo lucido e un’aria spavalda impensabili fino a qualche tempo fa per un felino di così umile condizione.
Per il protagonista di queste pagine, invece, un gatto dal pelo giallo e grigio, che i suoi simili sbeffeggiano chiamandolo “Senza nome”, le cose non stanno così: dinanzi ai suoi occhi si dispiega tutta l’oscura follia che aleggia in Giappone all’alba del XX secolo. Il nostro eroe vive a casa di un professore che si atteggia a grande studioso e che, quando torna a casa, si chiude nello studio. Di tanto in tanto il gatto va a sbirciarlo e puntualmente lo vede dormire. Certo, il luminare a volte non dorme, e allora si cimenta in bizzarre imprese. Compone haiku, scrive prosa inglese infarcita di errori, si esercita maldestramente nel tiro con l’arco, recita canti no nel gabinetto, spettegola della vita dissoluta di libertini e debosciati… Insomma, mostra a quale grado di insensatezza può giungere il genere umano in epoca moderna…

Commenti dai lettori:

Daka Ayra: Il fascino che il Giappone esercita su noi europei rende questo romanzo un’impagabile tuffo nelle sue tradizioni sociali, artistiche e di costume… Non il Giappone dei fumetti, ma quello degli haiku. Il fatto, poi, che ci venga raccontato da un gatto ne aumenta il valore: oltre alle inevitabili note comiche, il più edificante sguardo dell’osservatore non partecipante, che ci offre un’analisi ampia e vivace dell’umanità, con tanto di previsioni sul suo futuro.

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